Chers écologistes, rejoignez-moi pour embrasser l’énergie nucléaire, signé Zion Tree, ex XR

A message from a former Extinction Rebellion activist: Fellow environmentalists, join me in embracing nuclear power

Traduction :

Alors que les mesures de verrouillage que nous connaissons si bien au cours des trois derniers mois sont lentement assouplies, les discussions se tournent vers la façon d’aller de l’avant pour se remettre de la crise économique de Covid-19 d’une manière qui aborde également le changement climatique.

J’ai une longue histoire à propos des campagnes sur les questions environnementales, plus récemment en tant que porte-parole d’Extinction Rebellion UK et fondateur de son journal de reportage sur le climat The Hourglass.

Maintenant, j’ai quitté l’organisation pour prendre position en tant que militante pour l’énergie nucléaire.

Lorsque je suis allé au Andrew Neil Show l’automne dernier, il m’a demandé quelles solutions Extinction Rebellion avait à offrir pour lutter contre le changement climatique. Au nom de l’organisation, j’ai pris soin de ne rien dire qui n’ait pas été soutenu par les politiques déclarées du mouvement, qui doivent laisser le soin aux citoyens de décider.

Cependant, la question me préoccupe depuis – car il existe des solutions scientifiquement évaluées pour lutter contre le changement climatique, et dans le domaine de l’énergie, l’une de ces solutions est l’énergie nucléaire

Le Royaume-Uni doit trouver des moyens de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles, qui sont très polluants et dangereux. Nous sommes actuellement sur la bonne voie pour manquer nos propres objectifs d’émissions. Et avec l’avenir économique de la Grande-Bretagne qui semble incertain après le Covid19 et après le Brexit, l’indépendance énergétique pourrait apporter une force bien nécessaire à notre pays, ainsi qu’à l’emploi.

Le gouvernement de Boris Johnson s’est engagé à ramener les émissions de carbone à zéro net d’ici 2050, mais n’a pas de plan clair pour montrer comment cela sera réalisé. Nous avons besoin d’une source d’énergie fiable à faible émission de carbone dans laquelle nous pouvons investir dès maintenant.

Et nous en avons une. Hinkley Point C a été approuvé en 2016, et une partie de ce plan consiste à construire Sizewell C dans le Suffolk, qui fournira 7% des besoins en électricité du Royaume-Uni et permettra d’économiser environ neuf millions de tonnes d’émissions de carbone pour chaque année de son exploitation.

Pendant de nombreuses années, j’étais sceptique à l’égard de l’énergie nucléaire. Entouré d’activistes antinucléaires, j’avais laissé la peur des radiations, des déchets nucléaires et des armes de destruction massive s’infiltrer dans mon subconscient. Quand un ami m’a envoyé un article scientifique sur les impacts réels, y compris le (très petit nombre de) décès totaux dus aux radiations à Tchernobyl et à Fukushima, j’ai réalisé que j’avais été dupé par un sentiment anti-science pendant tout ce temps.

En lisant sur le sujet de la sûreté, j’ai constaté que les accidents nucléaires qui se sont produits au cours de ma vie étaient dus à des circonstances inhabituelles et extrêmes, ou à des erreurs humaines. Tchernobyl, par exemple, s’est produit en raison de l’utilisation d’une conception de réacteur défectueuse qui a provoqué une surtension et une explosion dans l’un des réacteurs, et la catastrophe de Fukushima Daiichi au Japon a été déclenchée par les conséquences du tremblement de terre et du tsunami de Tohoku.

Cependant, même en incluant ces événements désastreux, la recherche scientifique a montré que l’énergie nucléaire est toujours plus sûre que les combustibles fossiles, une fois pris en compte la pollution de l’air, les accidents (provenant de l’extraction d’énergie) et les émissions de gaz à effet de serre.

Qu’en est-il des alternatives renouvelables? Aux côtés de mes collègues militants, je chantais depuis des années les louanges des énergies renouvelables. Mais alors que les énergies renouvelables peuvent et doivent faire partie du mix dans la fourniture d’énergie au Royaume-Uni, la technologie ne se limite tout simplement pas à alimenter notre pays 24/7.

Le livre du défunt physicien David MacKay explique que les énergies renouvelables nécessiteraient à elles seules des quantités de stockage incroyablement massives pour garder les lumières allumées lorsque le vent ne souffle pas et que le soleil ne brille pas, et bien que le stockage des batteries ou de l’hydrogène puisse être juste au coin de la rue, nous sommes dans une situation d’urgence climatique et avons besoin de toute l’énergie propre que nous pouvons construire en ce moment : énergies renouvelables, nucléaire et capture et stockage du carbone.

J’ai également découvert que les déchets nucléaires sont minimes, bien stockés et bien gérés et n’ont jamais tué personne.

Les militants anti-nucléaires soutiennent également que Hinkley est trop cher, ce qui est compréhensible car les projets de construction dépassent souvent le budget, mais ce n’est toujours pas près du coût de 80 milliards de livres sterling de HS2. Heureusement, la standardisation réduit les coûts et améliore l’efficacité. En Corée du Sud, la construction de la même conception à plusieurs reprises a été trouvée pour produire les coûts les plus bas et les temps de construction les plus rapides: nous devrions capitaliser sur l’expertise que nos ingénieurs acquièrent à Hinkley pour construire des usines plus économiques à Sizewell et ailleurs.

À ma grande surprise, lorsque j’ai partagé ces données avec mes amis anti-nucléaires, ils se sont opposés à la science. Hélas, nous nous sommes séparés.

La mentalité selon laquelle vous ne pouvez pas être pro-environnement et pro-nucléaire en même temps doit être remise en question. Plus je lis de recherches, plus j’en apprends sur la façon dont l’énergie nucléaire est un outil essentiel dans la lutte contre le changement climatique.

Le rapport sur le réchauffement climatique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat 1.5 – le même rapport qui a attiré l’attention du monde sur les réalités du changement climatique – contient une section sur l’énergie dans laquelle l’énergie nucléaire est un facteur essentiel. Nier cela n’est pas différent de nier que le changement climatique anthropique est réel. La méthode scientifique est la même, tout aussi rigoureuse et approfondie, avec les deux.

J’avais suivi l’admirable demi-tour de Mark Lynas sur la technologie des OGM et l’énergie nucléaire, et vu l’écologiste George Monbiot s’exprimer en sa faveur. Je me suis senti enhardi par ceux qui sont prêts à modifier leurs opinions en fonction des faits.

À l’automne 2019, Michael Shellenberger, le fondateur de Environmental Progress in America, a demandé à m’interviewer pour son nouveau livre. Au cours de cette discussion, nous avons abordé le sujet de l’énergie nucléaire et constaté que nous avions quelque chose en commun : Michael avait également changé d’avis à ce sujet. Maintenant, il m’a invité à diriger Environmental Progress UK : une campagne que nous mènerons pour aider à éduquer les gens sur la science qui sous-tend le nucléaire et pour s’assurer que le Royaume-Uni investit dans l’énergie nucléaire.

Extinction Rebellion a joué un rôle essentiel dans la sensibilisation au changement climatique, et j’en félicite l’organisation. Maintenant, il est temps de se concentrer sur les solutions. Il est crucial que les militants écologistes disent la vérité sur l’énergie nucléaire, au lieu de céder à la pression et à la peur des pairs.

Nous résolvons la crise climatique en luttant contre la crise énergétique et en protégeant notre santé en même temps – il suffit de regarder le nombre de maladies et de décès causés par la pollution de l’air par les combustibles fossiles. C’est pourquoi je mets ma tête au-dessus du parapet et je plaide en faveur de l’énergie nucléaire au Royaume-Uni.

Chers écologistes, j’ai besoin que vous examiniez les faits, acceptiez la science et que vous vous engagiez à m’aider à décarboner radicalement le Royaume-Uni. Le Covid-19 nous a conduits à un carrefour et nous avons maintenant une opportunité unique de construire un avenir vert qui implique une énergie propre.

J’invite mes collègues écologistes à s’exprimer en faveur de l’énergie nucléaire. Il s’agit – selon les experts – d’un élément essentiel de nos efforts désespérément vitaux pour lutter contre le réchauffement climatique. Ici, en Grande-Bretagne et dans le monde, nous avons besoin du nucléaire.

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